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Une personne changeant la couche d'un bébé
ACTIONS ASIATIQUES

Unicharm

Corporation

Nom de la société 
Unicharm Corporation
Activité principale 
Fabricant de produits de soins personnels
Fondation 
1961
Siège social  
Tokyo, Japon
Prise en considération
des facteurs ESG
Produits écologiques
Facteurs environnementaux

Aperçu de la société

Unicharm, l’un des principaux fabricants mondiaux de couches pour bébés et de serviettes hygiéniques, occupe une part de marché prépondérante au Japon et dans de nombreux marchés à croissance rapide en Asie du Sud-Est. Elle domine également le marché japonais des produits d’incontinence pour adultes et de nourriture pour animaux de compagnie.
Unicharm est une société intéressante en raison de sa vaste portée en matière d’achat de matières premières, de ses capacités de marketing et de distribution, et de ses excellentes marques grand public. Alors que les produits de haute qualité d’Unicharm rendent les soins aux enfants et les soins infirmiers plus faciles et pratiques pour ses clients, la fabrication et l’élimination de ces produits sont toutefois étroitement liées à divers enjeux environnementaux, comme la production d’émissions de gaz à effet de serre et la dégradation des forêts.
En 2018, selon le ministère japonais de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie, le Japon a produit environ 23,5 milliards de couches jetables (15,1 milliards pour les bébés et 8,4 milliards pour les adultes), pour un poids total d’environ 880 000 tonnes. La société estime que les couches jetables représentent environ un huitième de toutes les ordures ménagères, dont la majorité est jetée et incinérée comme déchets combustibles, augmentant les émissions de CO2 qui contribuent au réchauffement de la planète.

Prise en considération des facteurs ESG

Unicharm a lancé son programme de recyclage des couches jetables en 2015 avec l’objectif de créer un système capable de produire une pâte recyclée de même qualité que la matière vierge, à un coût équivalent à celui de l’incinération. Le système de recyclage qui en résulte soumet la pâte extraite des couches usagées à un processus d’ionisation spécial pour la stériliser et produire un produit final sûr et hygiénique. En 2019, l’entreprise a lancé un prototype de couche jetable faite de pâte de papier dérivée de couches usagées.
Il s’agissait d’une étape importante vers la commercialisation de cette technologie.  L’analyse d’Unicharm montre que les émissions de gaz à effet de serre pourront être réduites d’environ 87 % lorsque ce système de recyclage remplacera l’incinération. En termes de réduction des déchets et de conservation des matières premières, l’entreprise estime que si les couches pour adultes de 100 utilisateurs étaient recyclées sur une période d’un an, le volume de déchets serait réduit de l’équivalent de 23 camions à ordures de deux tonnes et 100 arbres seraient sauvés.
Impact environnemental potentiel du programme de recyclage des couches jetables :
RÉDUCTION DES ÉMISSIONS
87 %
de réduction des émissions de gaz à effet de serre lorsque ce système de recyclage remplacera l’incinération
RÉDUCTION DES DÉCHETS ET CONSERVATION DES MATIÈRES PREMIÈRES 
Si les couches pour adultes de
100 utilisateurs
étaient recyclées sur une période d'un an
× 23
le volume de déchets serait réduit de l’équivalent de 23 camions à ordures de deux tonnes
× 100
 et 100 arbres seraient sauvés
Pour que cette technique porte ses fruits, elle doit être déployée à grande échelle. À cette fin, Unicharm a commencé en 2016 à collaborer avec les autorités gouvernementales et les entreprises de recyclage locales pour recueillir et recycler séparément les couches usagées à grande échelle à Shibushi, une ville de la préfecture de Kagoshima. L’objectif à plus long terme est de mettre en place un système de recyclage à grande échelle dans les marchés nationaux et internationaux d’Unicharm.
Dernières observations
Nous pensons que le programme de recyclage de couches jetables reflète la capacité d’Unicharm à cerner les menaces futures et à les transformer en occasions qui tiennent compte des intérêts de toutes les parties prenantes. Cette caractéristique, que partagent toutes les entreprises de notre portefeuille, sera essentielle à la capacité d’Unicharm à relever les défis posés par les changements climatiques, tout en continuant d’accroître la valeur intrinsèque de ses actions à long terme.
Sources : Ministère de l’Économie, du Commerce et de l’Industrie du Japon (METI). « Yearbook of Current Production Statistics: Paper, Printing, Plastic and Rubber Products Statistics 2018 », recherche de Burgundy, documents déposés par Unicharm Corporation.
About the author
Craig Pho
À propos de l'auteur
Craig Pho, CFA
VICE-PRÉSIDENT PRINCIPAL ET GESTIONNAIRE DE PORTEFEUILLE
Craig attribue sa réussite professionnelle à la façon dont il a été élevé. Il a grandi dans les Prairies canadiennes et sa famille lui a transmis de nombreuses qualités qui lui ont été très précieuses au cours de sa carrière. Après avoir étudié au Canada et aux États-Unis, il s’est dirigé vers l’Asie où il a pris goût au domaine des placements. Craig s’est joint à Burgundy en 1998 afin d’aider la firme à acquérir de l’expertise en matière d’actions asiatiques. Depuis ce temps, il ne cesse d’accroître ses connaissances, son expérience et son jugement relativement à ces marchés.
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